(Breve) Historia de las Portátiles Open Source

30 03 2009

Pandora es heredera (y máxima promesa) de una clase de consolas portátiles orientadas al homebrew y al Open Source, por eso conviene dar un vistazo a la evolución que ha tenido esta rama, explicando las portátiles que han sido predecesoras en este enfoque: GP 32 y GP 2X.

Esta vía “alternativa” se inició con la aparición de la portátil de 32 bits, GP 32 (2001) de la compañía koreana Game Park. La idea del fabricante era crear una plataforma que además de juegos comerciales, estuviera abierta a los usuarios, permitiendo que estos pudieran crear aplicaciones para la misma. La acción más clara para fomentar está visión fue adoptar tarjetas SmartMedia (de hasta 128 MB) como soporte físico, en lugar de los típicos cartuchos propietarios.

También, al igual que en otros sistemas, existían juegos comerciales que se podían obtener, o bien comprándolos “en caja”, estaban encriptados de forma que únicamente pudieran ejecutarse desde esas tarjetas (SMC ID), o bien adquiriéndolos desde Internet, en este caso el juego se encriptaba en base al ID de la consola.  Aún así únicamente una veintena de juegos comerciales surgieron para este sistema. Siendo el aspecto de ejecutar fácilmente aplicaciones creadas por el usuario el que realmente potenció la atención sobre la GP 32.

Una vez adquirida la consola, el usuario podía registrarse en la web de Game Park y descargar el kit de desarrollo, con ello se generó una gran cantidad de homebrew para la misma, incluyendo una gran variedad de emuladores, ports, además de juegos amateur gratuitos o reproductores de DivX y MP3.

gp32_2

GP 32: Con ella se inició la alternativa

Posteriormente al (relativo) éxito de la GP 32, Game Park se puso manos a la obra para crear una sucesora que estuviera a la altura de las circunstancias. En este punto cabe resaltar que, debido a desacuerdos internos sobre cuál sería el tipo de mercado al que iría dirigida la nueva portátil, se produjo una escisión en la compañía, dividiéndose la empresa matriz en Game Park y Game Park Holdings. La primera quería lanzar una consola comercial, que compitiera con NDS y PSP, mientras que Game Park Holdings prefería una consola totalmente orientada al Open Source.

El proyecto de Game Park nunca llegó a ver luz, por otro lado Game Park Holdings sacó al mercado la considerada sucesora espiritual de la GP 32: la GP 2X. Ésta incluía importantes novedades respecto a la anterior GP 32, además de los consabidos incrementos en las capacidades de procesador o memoria, como fueron:

  • Almacenamiento en tarjetas SD, con capacidad de hasta 2 GB
  • Salida para televisión (mediante un cable TV-Out específico, que se conecta al puerto EXT de la portátil)
  • S.O. basado en GNU/Linux

Además podía reproducir DivX, Xvid, MP3 o Vorbis usando el software que venía por defecto con la máquina.

Finalmente, es destacable que en 2007 apareció el modelo “F-200” que como novedades principales incorporaba pantalla táctil y soporte de serie (sin actualización del firmware) de tarjetas SDHC de hasta 32 GB.

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GP 2X: La evolución natural

Actualmente Game Park Holdings se encuentra preparando el lanzamiento de la GP 2X Wiz, evolución de la actual, que aparecerá en el mercado a finales de Abril de este año.

Estos no son los únicos casos de consolas orientadas al homebrew, aunque posiblemente son los casos más conocidos, otros casos a destacar son (aunque su campo de actuación principal no fuera el Open Source, y en ocasiones se acercan más bien al concepto de dispositivos multimedia, que al de consolas portátiles): Zodiac (1 & 2) de Topware (2003), dispositivo táctil con S.O. Palm que disponía de joystick y controles; o el dispositivo mylo de Sony (2006).

Enlaces de interés:

N.A.: Aunque nos referimos en ocasiones a este tipo de dispositivos como consolas Open Source, técnicamente no sería un término correcto, ya que, a pesar que se basan en Linux como S.O., el hardware es propietario (lo que da pié a un tema bastante interesante como es el del Open Source Hardware, que ya se tratará en otra ocasión).

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